Bye Bye Dropbox

Door Redsandro op zondag 26 augustus 2018 14:38 - Reacties (21)
Categorie: -, Views: 8.904

Tweakers deed niets met mijn nieuwssubmits, dus even een klein blogje.


The first of a kind
Dropbox. The first of a kind. Althans, zover ik me kan herinneren.

Een heel netjes freemium model met 2 GB gratis. En dan kon je door vrienden uit te nodigen meer ruimte krijgen! Zo kon je je gratis cloud storage groeien tot 16 GB.

Geen Dropboxloze vrienden? Dan was er van tijd tot tijd een scavenger hunt! Wie herinnert zich nog de scavenger hunts? Je kon wat extra gigabytes bij elkaar zoeken, en de grote hoofdprijs was gewoon gratis 100 GB for a lifetime!

De verdienste voor Dropbox is dat een aanzienlijk deel van ons (IT'ers) uiteindelijk ging betalen om een nog grotere cloud ter beschikking te hebben.

Ondertussen kwamen er steeds aantrekkelijkere gratis mogelijkheden.
  • Box. 10 GB.
  • Google Drive. 15 GB.
  • pCloud. 10 tot 20 GB.
  • MediaFire. 10 tot 50 GB.
  • Mega. 50 GB.
  • Degoo. 100 tot 500 GB.
  • StackStorage. 1000 GB.
(En nog heel, heel veel meer.)

Maar waar Dropbox heel goed op inspeelde is ten eerste het besef dat het bedrijfsleven erg pluriform is met de besturingssystemen die gebruikt worden. Als Linuxgebruiker was ik dan ook erg lang gehecht aan Dropbox. Veel cloud services hebben tot op heden nog steeds geen Linux client.

En ten tweede dat vooral de betalende gebruiker veel grote development projecten wil synchroniseren. Die bestaan vaak uit hondenren kleine bestandjes per project. En veel clouds zijn erg slecht met grote hoeveelheden kleine bestandjes. Dropbox deed dit moeiteloos. Pas n bestandje aan in een map van 200.000 bestanden, en onmiddellijk zie je dat "Dropbox is syncing."


Jaar in jaar uit verlies
Maar langzaam begonnen we ook andere geluiden te horen. Het begon met een haast first-of-it's-kind massieve data-breach met een omvang van bijna 70 miljoen gebruikersaccounts, die Dropbox vervolgens 4 jaar stil heeft gehouden. We raakten gewend aan het delen van assets in een openbare map, wat even later niet meer kon. Ook koopt Dropbox andere bedrijven over om vervolgens te stoppen met de services waar ze een aanwinst in zagen. Geld over de balk. En last but not least, het delen van honderden accounts per jaar met de politie.

Maar goed. We konden het ze vergeven. Want Linux client. En zo snel!

Echter zijn er weinig nieuwe gebruikers die zitten te wachten op de innovatieloze old dog. Tegenwoordig heeft iedereen meer gigs op zijn telefoon dan Dropbox nog gratis aanbiedt. Onder de 50 GB is het bijna niet meer de moeite waard om aan een gratis cloud te beginnen. En dat merkt Dropbox. Het aantal gebruikers stagneert terwijl er nog steeds elk jaar verlies wordt gemaakt.

Daarom stopt Dropbox met de extra services als Inbox en Carousel. Daarom geen public drive meer. Daarom geen grotere gratis cloud. Daarom geen scavenger hunts meer.

Leuk detail: Het nettoverlies van vorig jaar is ongeveer even groot als het salaris van CEO Drew Houston.

En inderdaad, er zijn waarschijnlijk betere alternatieven als ik ze een kans geef, maar tot voor kort was ik zo'n loyale Dropboxer.
Maar toen
Dropbox Client:
Your Dropbox client will stop syncing in November.

Why this is changing: Newer file systems let us use the latest technology to help keep your files safe and synced in Dropbox.
Dropbox heeft de compleet absurdistische keuze gemaakt om alle andere filesystems dan EXT4 niet langer te ondersteunen op Linux. Vanaf November. Hard-coded. Ze geven daarbij een onzinuitleg dat ze bepaalde filesystem attributes nodig hebben die vrijwel alle filesystems ondersteunen.

Slashdot: Dropbox is dropping Linux after 11 years - Slashdot

Interessant is ook dat Linux NTFS ondersteunt, maar dat Dropbox voor Linux ook dat niet accepteert. NTFS wordt alleen ondersteund door de Dropbox client voor Windows.

Even voor de goede orde een overzichtje van standaard bestandssystemen op Linux:
  • OpenSUSE: Btrfs 4 (2015+) en XFS (Active development)
  • CentOS: XFS (Active development)
  • RHEL: XFS (Active development)
  • Ubuntu: EXT4 (2003 - 2008) en ZFS (Active development)
Kortom, vanaf November is Dropbox compleet nutteloos. Veel (betalende) Linux gebruikers zijn boos en stappen over naar een andere service.
I've been a paid dropbox user for years and it has worked wonderfully for me. My current filesystem that dropbox lives on is ZFS and I'm not giving that up for your changes.

RonaldH

I love BTRFS features and reliability, if I have to choose between BTRFS and Dropbox, I will certainly not drop BTRFS. Take it for granted.

Swmi Petarames

Dropbox:
A supported file system is required as Dropbox relies on extended attributes (X-attrs) to identify files in the Dropbox folder and keep them in sync. We will keep supporting only the most common file systems that support X-attrs, so we can ensure stability and a consistent experience.

Jay @ Dropbox

Thanks for letting us know! It's good that you're spinning this as a usability issue instead of what it really is -- a cost issue. I mean no one will be able to see through that at all.

ulkesh

You cite lack of xattrs as a reason, but that's simply not correct, i.e. XFS has supported xattrs for decades. I've been a primary XFS developer since 2001, and I've worked on ext4 since around 2007 as well. I can't imagine any reason why ext4 would be a requirement over any other posix-compliant filesystem that supports xattrs.

Eric

So much for the requirements Dropbox claims are behind their new crippeling restrictions put on Linux users. This is from Wikipedia:

"In Linux, the ext2, ext3, ext4, JFS, Squashfs, Yaffs2, ReiserFS, Reiser4, XFS, Btrfs, OrangeFS, Lustre, OCFS2 1.6, ZFS, and F2FS filesystems (all) support extended attributes (abbreviated xattr)"

cdysthe

This makes no technical sense. Only conclusion is that your marketing team wants to slough off your Linux users but doesn't have the courage to admit that.

brendan2332

Dropbox, can you at least disclose the real reason behind your choice? Do you have too many support requests for these precise FS? Is it just part of a bigger plan to completely drop Linux support? It would be nicer to be transparent, so that your day-1 users can know what this is all about.

zq

Dropbox Community Moderator:
I've never known them ever change their mind. They will have looked already how many users they are likely to lose (both free and paying) and worked out how much revenue its going to cost.

Cynical me also says they wont be too worried about losing free users who are ultimately costing them money without generating revenue.

Mark @ Dropbox Community Moderator
Is dit de eerste stap naar het laten vallen van Linux ondersteuning? Te weinig Linuxgebruikers? Wellicht denken ze op deze manier kosten te besparen. Een onzinargumentatie om Linuxgebruikers weg te jagen, om vervolgens over een jaar te kunnen zeggen dat er niet genoeg animo is om Linux langer te ondersteunen.

Een ander interessant punt is dat bovengenoemde filesystems behalve EXT4 allemaal encryptie ondersteunen. En hoewel ecryptfs encryptie over EXT4 - iets wat veel Linuxgebruikers zijn gaan toepassen na de massieve databreach van 70 miljoen accounts - al heel lang werkt, wordt dit ook niet meer ondersteund.

Met de honderden accounts die per jaar met de politie worden gedeeld in het achterhoofd, en de recente eis van het Amerikaanse OM dat Facebook Messenger stopt met encryptie op tafel, en wetende dat veel bedrijven stilzwijgend met de NSA samenwerken, kunnen we ons ook afvragen: Is dit soms gewoon een ordinaire crackdown op encryptie? Hopen ze dat mensen weer EXT4 gaan installeren?

Either way, ik ben weg bij Dropbox. Ik heb pCloud, OwnCloud, NextCloud en Seafile geprobeerd. Voor grotere bestanden, media en foto's is NextCloud wel chill. Maar voor vele kleine bestandjes en een goede performance is Seafile echt met kop en schouders de winnaar. Een echte Dropbox (for Linux) killer. Dat ik hier nog niet eerder van gehoord heb zeg.

Seafile is lekker snel. Je hebt alleen geen selective sync. Daar staat tegenover dat je zoveel "libraries" kunt aanmaken en verwijderen als je wilt, en je kunt kiezen welke libraries je met welke apparaten synchroniseert.

Wil je niet zelf je cloud hosten, dan is pCloud met 20 GB wel een leuke Dropbox-vervanger.
  1. Verwijder Dropbox;
  2. Installeer pCloud;
  3. Voeg in pCloud je Dropbox-directory toe als sync.
Op deze manier verandert er niks aan je workflow.